Innovador camión ultra liviano de Volvo

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La empresa Volvo Trucks de Estados Unidos presentó un innovador camión denominado SuperTruck; el cual combina importantes mejoras aerodinámicas y del sistema de propulsión que le permiten aumentar la eficiencia del combustible en un 70% y de carga en un 88%; muy por encima de las metas establecidas por el Programa SuperTruck I del Departamento de Energía (DOE).

Este camión concepto fue diseñado y construido utilizando un enfoque de vehículo completo, optimizando el tractor, el remolque, y el tren de potencia para que en conjunto funcionen como un sistema altamente eficiente.

Este programa del DOE, es una iniciativa de investigación y desarrollo de cinco años, cuyo objetivo es mejorar la eficiencia de carga (más carga útil transportada con menos combustible quemado) en un 50% en comparación con un camión modelo base del año 2009.

El nuevo camión está equipado con paneles solares sobre la cabina para alimentar las luces interiores y batería, chasis de aluminio ultraligero y un motor altamente avanzado de 425 HP de potencia, todo lo cual ha permitido mejorar los índices de eficiencia en camiones pesados.

Aerodinámicamente el SuperTruck de Volvo tiene un extremo frontal más corto que los camiones convencionales actuales, un capot con una pendiente descendente más aguda, carenados ligeros laterales a lo largo del tractor y el remolque; y se han sustituido los espejos retrovisores por cámaras.

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Además, los carenados completos de techo, capó y laterales están fabricados de materiales de fibra de carbono con una relación máxima resistencia-peso; estando desarrollando la empresa al mismo tiempo nuevos materiales compuestos con propiedades similares pero a costos más bajos, como la fibra de carbono reciclado.

El chasis está compuesto casi en su totalidad de aluminio reduciendo así su peso a la mitad y contribuyendo a una reducción del peso tractor-remolque de 1.451,50 kg.

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Pero una de las clave en la ganancia de eficiencia global es el motor compacto Volvo de 11 litros, con sistemas avanzados de turbo-carga de inyección de combustible, refrigeración, lubricación, pistones de nuevo diseño que en conjunto de otras mejoras permite alcanzar una eficiencia de hasta el 2,5% según el modelo.

El sistema de propulsión SuperTruck incluye un complejo sistema de recuperación del calor residual, que convierte el calor que normalmente se pierde en el escape en par motor y así aumentar la eficiencia de combustible en un 6,5%.

 

Ver video del motor turbo

https://youtu.be/9PbxmRA9vbs

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La AIE confirma desacoplamiento de las emisiones globales y el crecimiento económico

disminucion co2Según el análisis de los datos preliminares para 2015 publicados por la Agencia Internacional de Energía (AIE), las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía se mantuvieron estancadas por segundo año consecutivo, y la capacidad de generación por energías renovables aumentó en el mismo período.

El director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol aseguró al respecto: “Los nuevos datos confirman una noticia sorprendente pero bienvenida del año pasado: ahora tenemos dos años consecutivos de emisiones de gases de efecto invernadero desacopladas del crecimiento económico”.

En el año 2015, las emisiones de CO2 se situaron en 32,1 millones de toneladas, después de haber permanecido estables desde 2013. Para la AIE, estos datos preliminares sugieren un desempeño fundamental de la electricidad generada por energías renovables, al representar el 90% de la nueva generación de electricidad en el año en análisis. Al mismo tiempo, la economía mundial continuó creciendo por encima del 3%, ofreciendo así una prueba más de que el vínculo entre el crecimiento económico y el crecimiento de las emisiones se está debilitando.

Los anteriores períodos en los que las emisiones disminuyeron con respecto al año anterior, que fueron en los años 1980, 1992 y 2009; estuvieron asociadas con la caída de la actividad económica a nivel mundial. Distinto es el caso de los dos últimos años, en los que la disminución de las emisiones viene asociado a un período de expansión económica global, con un crecimiento del PIB mundial del 3,4% en 2014 y 3,1% en 2015; según datos publicados por el Fondo Monetario Internacional.

Entre los países con mayores niveles de emisiones y con compromisos de disminución asumidos en la última reunión sobre el cambio climático realizada en París en diciembre de 2015, se destaca China; que redujo sus emisiones en un 1,5% sobre la base de la disminución del uso del carbón en los dos últimos años y la reestructuración económica hacia industrias menos intensivas en energía y los esfuerzos del gobierno para descarbonizar la generación de electricidad.

Los resultados alcanzados en al 2015, indican que China genera menos del 70% de la electricidad utilizando carbón, lo cual representa diez puntos porcentuales menos que en el año 2011. En el mismo período se incrementó la capacidad instalada de energía hidráulica y eólica, en un 9%, pasando del 19% al 28% de participación en la matriz energética del país.

Estados Unidos, el otro gran generador de gases de efecto invernadero; redujo sus emisiones en un 2% a partir del uso de gas natural para la generación de energía eléctrica en lugar del carbón.

En contraste, se observa un aumento en la mayoría de las economías en desarrollo de Asia y el Medio Oriente, y también un aumento moderado en Europa; compensando las disminuciones de China y Estados Unidos.

Según informa AIE, más detalles de los datos y del análisis se incluirán en el próximo informe especial sobre energía y calidad de aire, World Energy Outlook; que será publicado a finales de junio y que proporcionará un primer análisis en profundidad del papel que el sector de la energía desempeña en la contaminación del aire, una cuestión política fundamental, que hoy en día representa unas 7 millones de muertes prematuras al año. El informe proporcionará la perspectiva para las emisiones y su impacto en la salud, y ofrecerá a los políticos estrategias para mitigar la contaminación del aire relacionada con la energía en el corto y largo plazo.

Fuente:

http://www.iea.org/newsroomandevents/pressreleases/2016/march/decoupling-of-global-emissions-and-economic-growth-confirmed.html

COP 21: Decepción por el bajo nivel de respaldo de los países desarrollados

Las potencias emergentes, Brasil, Sudáfrica, India y China; dejaron en segundo plano sus diferencias en las negociaciones de París sobre el clima (COP21) e hicieron frente común ante los países industrializados.

El grupo Basic, como se conoce a estas potencias emergentes; reiteró además su “compromiso de unidad” con los países en desarrollo, pese a las discrepancias que existen entre ellos en lo que respecta a las metas de contención del calentamiento global.

El grupo proclama en un comunicado, su defensa del principio de “responsabilidades comunes pero diferenciadas” recogido en la Convención de Río de 1992, que designa a los países industrializados como los responsables históricos del calentamiento global.

“Estamos decepcionados por el bajo nivel de ambiciones y de respaldo por parte de los países desarrollados”, dijo el ministro indio de Medio Ambiente, Prakash Javadekar, en una rueda de prensa junto a sus tres colegas del Basic en Le Bourget, afueras de París, donde se negocian el acuerdo que debe entrar en vigor en 2020.

“Es importante que los países desarrollados, que tienen la responsabilidad histórica y la capacidad, tomen la delantera en la reducción de emisiones y aporten los fondos y las tecnologías que necesita el mundo en desarrollo. Desafortunadamente, no es eso lo que sucede”, agregó Javadekar.

Muchos otros países en desarrollo reclaman que las negociaciones fijen una estrategia para contener el aumento de la temperatura del planeta a 1,5° respecto a los niveles de la era preindustrial, algo que los grandes emergentes no están dispuestos a conceder, por temor de que esas medidas amenacen su crecimiento económico.

“Nosotros ponemos énfasis en los 2° y somos conscientes de que ellos defienden 1,5°. Es un tema que les preocupa claramente, y que estamos discutiendo activamente. Espero que alcancemos un entendimiento global”, dijo la ministra brasileña, Izabella Teixeira.

Posteriormente a este anuncio, la Unión Europea (UE) y los 79 países que forman el grupo África, Caribe y Pacífico (ACP, por su siglas en inglés) anunciaron su alianza a favor de un acuerdo “legalmente vinculante, inclusivo, justo, ambicioso, sostenible y dinámico”, en palabras del comisario europeo Miguel Arias Cañete; quien reiteró que es necesario actualizar el reparto de responsabilidades para que aporten más a la lucha contra el cambio climático economías potentes consideradas en desarrollo, como China o India.

“Estas negociaciones no son sobre “nosotros” y “ellos”. Estas negociaciones son sobre todos nosotros, tanto los países desarrollados como aquellos en desarrollo, buscando un terreno común y soluciones juntos”, recalcó hoy el comisario.

Pero los países en desarrollo encabezados por los Basic, defienden la postura de la diferenciación y solicitan que se les marquen diferentes obligaciones y exigencias respecto a las naciones ricas, perpetuando así el esquema del Protocolo de Kioto y poniendo en cuestión el alcance global del posible acuerdo de París, según las fuentes.

Con respecto a otra discusión clave como es la financiación, China estaría dispuesta a incluir una referencia en el acuerdo sobre la necesidad de ampliar la base de donantes a la financiación contra el cambio climático, una reivindicación clave para la UE. Pero China daría este paso siempre y cuando sea sobre bases voluntarias, lo que significa que la parte obligatoria solo la asumirían los países desarrollados, que deberían “asumir el liderazgo” en esta cuestión, según indicaron fuentes diplomáticas.

Otro tema clave que se plantea en las negociaciones, es el referido a la transparencia; aspecto sobre el cual tanto China como India se muestran reticentes ante la obligación de informar sobre sus acciones para cumplir con las acciones comprometidas. Una posible salida a esta diferencia, sería la posibilidad de que China acepte un sistema de “transparencia reforzada”, aunque la UE está empujando por un “mecanismo único de transparencia”; es decir, un sistema que se aplique a todos los países por igual, con un cierto margen de flexibilidad para las naciones menos desarrolladas.

Las expectativas están puestas en el próximo día viernes a la medianoche, en el que se espera que los negociadores políticos puedan haber resuelto de aquí a ese día, todas estas diferencias y ofrecer al mundo un acuerdo global justo y legalmente vinculante.

Fuente:

http://conexioncop.com/

Las posibilidades de mortalidad prematura por las emisiones excesivas de VW

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Son 482.000 los vehículos diésel ligeros vendidos entre el 2008 y 2015, a los que la propia automotriz Volkswagen reconoce haberles instalado “dispositivos de desactivación”, por el cual se podía detectar cuando un coche estaba pasando por una prueba de emisiones, y sólo entonces funcionar el sistema de control de emisiones del vehículo. Ya en condiciones normales de circulación, el sistema se desactiva permitiendo a los vehículos mediante este truco, emitir 40 veces más emisiones que las permitidas por la Ley de Aire Limpio.

En la búsqueda de conocer cuáles y de qué magnitud son los impactos en la salud de las personas en Estados Unidos, por este exceso de emisiones de NOx de los vehículos del Grupo Volkswagen; un equipo del MIT y de la Universidad de Harvard; determinaron que la cantidad de exceso de contaminación de NOx entre los años 2008 y 2015, multiplicado por el número de vehículos afectados que se venden en los Estados Unidos y extrapolados sobre distribuciones de la población y los factores de riesgo para la salud de todo el país, tendrá efectos significativos en la salud pública.

Según el estudio, publicado en la revista Environmental Research Letters; el exceso de emisiones de los vehículos de VW, hará que alrededor de 60 personas en los Estados Unidos mueran entre 10 a 20 años antes de tiempo. El retiro completo de circulación de los vehículos afectados hacia finales de 2016, permitiría evitar más de 130 muertes tempranas adicionales; caso contrario se agravaría el problema al provocar 140 muertes prematuras.

Además de las muertes prematuras, los investigadores estiman que el exceso de emisiones de Volkswagen, contribuirá directamente a 31 casos de bronquitis crónica y 34 de ingresos hospitalarios relacionados con enfermedades respiratorias y cardíacas. Estiman que las personas experimentarán unos 120.000 días de actividad restringida por problemas de salud de menor importancia, incluyendo las ausencias al trabajo; y alrededor de 210.000 días de síntomas de menor capacidad respiratoria. Con respecto a los gastos en salud, el estudio estimó que se generarán u$s 450 millones en los gastos de salud y otros gastos sociales; pero retirar los vehículos de circulación, permitiría a finales de 2016 ahorrar hasta u$s 840 millones en mayores costos sanitarios y sociales.

El autor principal del artículo, el profesor Steven Barrett; dice que los nuevos datos aportados en el estudio, pueden ayudar a funcionarios de los entes de regulación a lograr mejores estimaciones sobre los efectos de las acciones de Volkswagen con la manipulación de sus vehículos durante las pruebas; al señalar que “parecía ser un tema importante que nos podría dar información imparcial para ayudar a cuantificar las consecuencias humanas de la cuestión de las emisiones de Volkswagen”, dice Barrett. “La motivación principal es informar al público e informar de la situación reglamentaria”.

El estudio basa sus cálculos en las mediciones de los investigadores de la Universidad de West Virginia, que en su momento encontraron que los vehículos producían hasta 40 veces más emisiones que las permitidas por la ley. Ellos calcularon la cantidad promedio de utilización de cada vehículo durante su vida útil, combinando estos resultados con los datos de ventas entre 2008 y 2015 y con la estimación del total de las emisiones en exceso durante este período.

El cálculo de las emisiones resultantes se realizó analizando las correspondientes a tres escenarios: el escenario actual, en el que 482.000 vehículos ya han emitido un exceso de emisiones a la atmósfera; un escenario en el que Volkswagen retira todos los vehículos afectados a finales de 2016; y un escenario futuro en el que no hay retiro y cada vehículo afectado permanece en la carretera, continuando con la contaminación durante el transcurso de su vida útil.

Posteriormente, el grupo estimó los efectos sobre la salud bajo cada uno de esos escenarios de emisiones, utilizando un método que desarrollaron para asignar estimaciones de las emisiones a la exposición de las personas a las partículas finas y el ozono. Los vehículos diésel emiten óxidos de nitrógeno, que reaccionan en la atmósfera para formar partículas finas y el ozono.

“Todos tenemos los factores de riesgo en nuestras vidas, y el exceso de emisiones es otro factor de riesgo pequeño”, explica Barrett. “Si se tiene en cuenta el riesgo adicional debido a las emisiones excesivas de Volkswagen, aproximadamente 60 personas han muerto o morirán de manera temprana, en promedio una década más temprano.”

Daniel Kammen, el editor en jefe de la revista Environmental Research Letters  y profesor de la Universidad de California en Berkeley, dice que el estudio del grupo proporciona una “evaluación rigurosa de la escala de los impactos, que son potencialmente muy graves”. “El análisis demuestra el valor de la investigación, de fundamental inspiración política; donde se pueden calcular los impactos sobre la calidad del aire y salud provocados por las transgresiones de VW, y puestos a disposición para el debate público”, dice Kammen.

Fuente:

http://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/10/11/114005/pdf

Visión compartida de Estados Unidos y China sobre cambio climático

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Los presidentes de Estados Unidos y China, Barack Obama y Xi Jinping han hecho una declaración conjunta sobre el cambio climático, que incluye nuevos compromisos a nivel nacional y una visión compartida en favor de un acuerdo climático ambicioso en París.

Esta declaración conjunta se hizo con motivo de la visita de Estado del presidente de China, Xi Jinping a Washington; en la que acordó con el presidente Barak Obama, llevar una visión común a la COP 21 de París, para alcanzar un acuerdo que sea exitoso que permita aumentar el nivel de ambición a lo largo del tiempo y lograr una transformación baja en carbono de la economía dentro de este siglo.

Además acordaron en la necesidad de disponer de un sistema que brinde mayor transparencia, que fomente la confianza mutua y promueva la implementación y seguimiento efectivo de la acción y del apoyo a la misma, diferenciando entre países desarrollados y en desarrollo.

Ambos países anunciaron ambiciosas políticas domésticas, que en el caso de China, confirma su compromiso de abrir en 2017 un sistema nacional de comercio de emisiones que cubrirá los sectores de la generación de electricidad, el acero, el cemento y otros sectores industriales clave; y que implementará un sistema de “distribución verde”, el que favorecerá el acceso a la red de electricidad procedente de fuentes de generación bajas en emisiones de carbono. Estos anuncios vienen a complementar el Plan de Energía Limpia de Estados Unidos, que reducirá las emisiones procedentes de este sector en un 32% para 2030. Además, ambos países se comprometen a desarrollar nuevos estándares de eficiencia de combustible para los vehículos pesados, que se espera esté finalizado en 2016 y puede aplicarse en 2019 y avanzar en la reducción de las emisiones de hidrofluorucarburos (HFC) que son altamente contaminantes.

Reafirmaron que en el contexto de las acciones significativas de mitigación y la transparencia en la ejecución, los países desarrollados se comprometieron a un objetivo de movilizar conjuntamente USD 100 mil millones al año en 2020 para atender las necesidades de los países en desarrollo y que estos fondos provendrían de una amplia variedad de fuentes, públicas y privadas, bilaterales y multilaterales, incluidas las fuentes alternativas de financiación. Subrayan la importancia de continuar con un apoyo financiero sólido más allá de 2020, para ayudar a los países en desarrollo a alcanzar sociedades bajas en emisiones de carbono. También instan al continuo apoyo de los países desarrollados a los países en desarrollo y a fomentar este tipo de apoyo por parte de otros países que estén dispuestos a hacerlo.

También reconocen el papel crucial del avance tecnológico en la transición hacia un desarrollo verde y bajo en carbono, clima-resistente y sostenible, y afirman la importancia de un aumento significativo en la investigación básica y el desarrollo en los próximos años, tanto dentro de sus propias economías como a nivel mundial.

Esta declaración conjunta de China y Estados Unidos, viene a reforzar o confirmar el acuerdo histórico alcanzado por ambos mandatarios en noviembre de 2014 en Beijing, por el cual se comprometieron personalmente a trabajar conjuntamente para alcanzar el éxito en la próxima cumbre del clima a desarrollarse en París y que marca una nueva era de la diplomacia multilateral sobre el clima, así como un nuevo pilar en su relación bilateral.

Fuente e imagen:

https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2015/09/25/us-china-joint-presidential-statement-climate-change

Volkswagen admite haber engañado con la emisión de gases

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Volkswagen admite haber engañado a la Agencia de Protección Ambiental (EPA, según sus siglas en ingles) de los Estados Unidos; con respecto a la instalación de manera deliberada en varios modelos equipados con motor Diésel, de un programa informático diseñado para evitar los límites a las emisiones; agregando que están en permanente contacto con las autoridades estadounidenses para solucionar el problema.

El presidente de la junta ejecutiva de VW, Martin Winterkorn; pidió disculpas por el hecho e indicando que la empresa ha iniciado una intensa investigación para descubrir el origen del engaño. “Personalmente, lamento profundamente haber decepcionado a nuestros clientes y al público”, señaló. “Los sucesos tienen para la junta ejecutiva de VW y para mí, personalmente, una prioridad absoluta”, añadió.

El viernes pasado EPA denunció a la empresa indicando que había manipulado un programa informático que se instaló en unos 500.000 modelos diésel de la marca Volkswagen y Audi, que fueron vendidos entre los años 2008 y 2015, y que ahora deberán ser revisados.

Los modelos denunciados por EPA son las versiones de cuatro cilindros del Jetta, Beetle, Audi 3, Golf y Passat. Según un comunicado dado a conocer por la Agencia, estos modelos emiten hasta 40 veces más contaminantes que lo permitido. “Es una violación muy seria, es ilegal y una amenaza para la salud”, señaló el regulador. Volkswagen ya había sido advertida de la situación por EPA, que en una carta del 8 de julio le avisaba de que si no modificaba el sistema no le permitirían vender los nuevos modelos diésel en Estados Unidos.

La grave situación reconocida por el grupo alemán, lo expone a hacer frente a una multa máxima de 35.700 dólares por cada vehículo, lo que elevaría la multa que tendría que pagar VW a un total de 18.000 millones de dólares (unos 16.000 millones de euros). La más alta indemnización que ha pagado nunca una empresa alemana en Estados Unidos.

Se desconoce al momento si la EPA llevará el caso a los tribunales, sólo se ha expresado a través de su directora Cynthia Giles, quien indicó que le corresponde a la empresa llevar a cabo un proceso destinado a reparar el sistema de escape de los automóviles. Martin Winterkorn declaró que Volkswagen no toleraría ninguna violación a las leyes de cualquier tipo. “Estamos trabajando con las autoridades competentes en forma conjunta y de manera global con el fin de esclarecer los hechos de manera rápida y transparente”, dijo Winterkorn.

Pero lo que no explicó el principal ejecutivo de Volkswagen, cuáles fueron las razones en la empresa que impulsaron este engaño, dejando más interrogantes que certezas: ¿estaba en conocimiento del engaño a las autoridades estadounidenses?, ¿fue una iniciativa de los ingenieros de software, sin conocimiento de sus superiores?, ¿o estos ordenaron hacerlo?, ¿basta pedir perdón a los clientes de VW, que no son las principales víctimas de este caso?, y muchos otros interrogantes sobre caso.

Ferdinand Dudenhöffer, del Centro de Investigación del Automóvil de la Universidad de Duisburg-Essen, señaló: “Todo el proceso es peligroso y su dimensión no se puede predecir”. “Lo único cierto es que será muy caro”, añadió.

El autoconsumo ya representa una amenaza para el negocio de las eléctricas

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El fuerte desarrollo en Estados Unidos y en el mundo, de la generación distribuida y el autoconsumo, ya se presenta como una real amenaza para las empresas de servicios eléctricos. Así lo revela un estudio realizado por la consultora Black and Veatch sobre la industria eléctrica en Estados Unidos.

El informe es una recopilación de datos y análisis de una encuesta en toda la industria del sector eléctrico que se llevó a cabo a partir de 14 de mayo 2015 hasta el 5 de junio de 2015; y de la que participaron distintas partes interesadas de este sector.

Los resultados generales de la encuesta tienen una precisión de /- 4.7 por ciento en el nivel de confianza del 95 por ciento; y ponen en evidencia que el 80% de las empresas eléctricas ven a la generación distribuida; a través de la energía fotovoltaica como una seria amenaza para su negocio.

Para los proveedores de servicios de todo el mundo, señala el informe; el modelo de utilidad tradicional del sector, se enfrenta a una “tormenta perfecta” de desafíos. Las nuevas tecnologías, las presiones ambientales, requisitos reglamentarios y los cambios en las preferencias de los clientes están amenazando la estabilidad de un modelo de negocio centenario.

La generación distribuida está erosionando los ingresos, dificulta las inversiones de capital y encarece los costos de los clientes que aún permanecen en la red, dándoles mayores incentivos para buscar opciones de autogeneración.

La situación está llevando evidentemente a la mayoría de las empresas de servicios eléctricos a diversificar el negocio incrementado sus inversiones en energías renovables. Así lo reflejan los resultados de la encuesta, que indican que dos de cada tres eléctricas de EEUU van a incrementar sus inversiones en renovables en los próximos cinco años. En el caso de otros países, el porcentaje es incluso mayor y se eleva al 85% de las compañías encuestadas.

Otro de los cambios importantes que tendrán que afrontar las compañías eléctricas será el mantenimiento de las redes de distribución. Las empresas tendrán que hacer frente al aumento de la generación distribuida y se prevé que hasta 2017 inviertan 60.000 millones de dólares en modernizar la red y hacerla más fiable, incluso en nuevas líneas de transmisión o subestaciones eléctricas.

Fuente:

http://bv.com/docs/default-source/reports-studies/sdr-electric-industry.pdf?mkt_tok=3RkMMJWWfF9wsRokuK/MZKXonjHpfsX87uskX7Hr08Yy0EZ5VunJEUWy2oIFT9Q/cOedCQkZHblFnVUJTK28RrYNrKQM

El plan de Energía Limpia de Barak Obama

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El presidente Barack Obama dio a conocer en el día de la fecha, un conjunto de regulaciones para combatir el cambio climático, mediante el plan “Regulatory Impact Analysis for the  Clean Power Plan Final Rule”, que exige a los Estados miembros del país; reducir las emisiones de las centrales eléctricas.

El presidente señaló en una ceremonia en la Casa Blanca este lunes; que las nuevas regulaciones de la EPA para reducir las emisiones de las plantas de generación de energía, son el paso más importante que el país ha tomado para abordar el cambio climático.

“Ningún desafío plantea una mayor amenaza para nuestro futuro y el de las generaciones futuras, que un clima cambiante”, dijo Obama. “Somos la primera generación en sentir los efectos del cambio climático, y la última generación que puede hacer algo al respecto”, agregó.

La nueva norma sobre Aire Limpio, requiere que cada Estado deba presentar su plan para reducir las emisiones de las centrales eléctricas, según las exigencias de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

“En los próximos años cada estado tendrá la oportunidad de poner en común sus planes para reducir la contaminación de carbono”, dijo Obama. “Y vamos a recompensar a los estados que tomen medidas más temprano que tarde.”

El plan de la EPA de Obama requiere que los Estados y las empresas de servicios públicos, utilicen menos carbón y más energía eólica, solar o de gas natural, y está diseñado para alcanzar un recorte del 32 por ciento en las emisiones de carbono de las centrales eléctricas en 2030.

Anticipándose a la resistencia de los Estados y otras partes interesadas, la Agencia gubernamental dio a conocer una serie de beneficios; con el objetivo de hacer más tentador para los Estados la presentación de los planes para reducir sus emisiones, y que sean más baratos los servicios públicos en esos Estados. La agencia le dará un bono para los proyectos renovables, cerrando el camino para el comercio de carbono, lo que para muchas empresas es la forma más barata de cumplir.

Recordemos que la quema de carbón específicamente para producir electricidad, es la mayor fuente de contaminación de carbono en los Estados Unidos y hasta ahora no había límite a esas emisiones.

Estos requerimientos de la EPA, son centrales en el plan climático de Obama; que tiene como objetivo poner al país en el camino de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero un 26 a 28 por ciento en 2025, y sentar las bases de un acuerdo global. Esta nueva normativa regirá a partir de su publicación en el Registro Federal, pero puede verse estancada su aplicación por impugnaciones de los opositores a las nuevas disposiciones.

El plan general de la EPA en realidad utiliza una fórmula complicada para establecer objetivos individuales para cada Estado, los cuales deberán presentar sus planes a la Agencia en 2018, sobre cómo van a lograr el objetivo encomendado por la EPA, que comienzan a regir progresivamente entre el año 2022 y el 2030.

El impacto de este plan de energía limpia, seguramente irá más allá de la industria de energía de los Estados Unidos; y será utilizado por el presidente Obama como medio para presionar a otros países para asumir mayores compromisos, durante el período previo a las conversaciones mundiales sobre el clima en París, en diciembre próximo.

Fuente:

http://www2.epa.gov/cleanpowerplan/clean-power-plan-existing-power-plants#CPP-final

http://www.epa.gov/airquality/cpp/cpp-final-rule.pdf

http://www.epa.gov/airquality/cpp/cpp-final-rule-ria.pdf

Primer vehículo eléctrico impreso en 3D

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La empresa Local Motors de Estados Unidos, ha fabricado el primer vehículo eléctrico del mundo impreso en 3D. El vehículo se denomina Strati y está impreso en plástico ABS reforzado con fibra de carbono; en aproximadamente 212 capas, integrando en una sola pieza el chasis, la carrocería exterior y algunas características interiores. Los demás componentes del vehículo, como motor, batería, cableado, suspensión; son los que equipan al Renault Twizy, un vehículo urbano de alimentación eléctrica.

El proceso de impresión 3D aplicado para este caso, se conoce como modelado por deposición fundida (FDM, por sus siglas en inglés); que es un proceso de fabricación utilizado para el modelado de prototipos y la producción a pequeña escala.

Este tipo de proceso de modelado por deposición fundida utiliza una técnica aditiva, depositando el material en capas, para conformar la pieza. El sistema de alimentación de la materia prima es por pellets en lugar de alimentación por filamentos, lo cual permite utilizar una materia prima significativamente más barata que el filamento y realizar mayores combinaciones de materiales, según informa la empresa. La boquilla se encuentra por encima de la temperatura de fusión del material y puede desplazarse en tres ejes controlados electrónicamente.

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El vehículo está equipado con dos asientos y puede alcanzar una velocidad de 40 Km/h. Consta de 40 piezas, motor eléctrico de 3,7 kW o 12,7 kW, equipado con inmovilizador electrónico del motor, frenos de disco regenerativos, transmisión automática, batería de 6.1 kwh, tiempo de carga de 3,5 horas y 800 kg de peso.

Para su impresión se necesita unas 44 horas, estimándose que para la siguiente etapa de investigación y desarrollo, y manteniendo la calidad del producto; poder realizar el proceso de impresión en 24 horas.

Se estima que el vehículo estará disponible para circular por la vía pública en el año 2016, una vez que se completen los requerimientos exigidos por la normativa para circulación de vehículos de Estados Unidos; y su precio sería entre 15.000 y 25.000 euros.

Fuente e imágenes:

https://localmotors.com/3d-printed-car/

Cambio climático: 2014 el peor año de la historia

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La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés), publicó el estudio denominado “Estado del Clima 2014”, en el cual se señala al año 2014, como el año en el que se han batido todos los records de las principales variables del clima, como ser: mayores concentraciones de gases de efecto invernadero, clima más caluroso en el planeta, mayor temperatura de la historia en las primeras capas de los océanos, crecimiento del nivel del mar, regreso del fenómeno de El Niño, descongelamiento del Ártico en contraste con el crecimiento de la Antártida, y mayor registro de tormentas tropicales que la media.

En la elaboración del estudio han participado más de 413 científicos de casi 60 países, los cuales señalaron los hechos científicos que marcaron al año 2014, como el más crítico con respecto al cambio climático.

En el referido año, las concentraciones de la mayor parte de las decenas de variables climáticas esenciales monitoreados cada año continuaron aumentando; alcanzando valores históricos. Por caso, las concentraciones atmosféricas de CO2 aumentaron en 1,9 ppm; llegando a un valor medio global de 397,2 ppm en el año 2014

Acompañando este aumento de las concentraciones de los GEI, se verificaron altas temperaturas en la superficie de la Tierra, colocando al año 2014 de entre todos los registrados, como el año más cálido. Europa soportó su año más cálido en el registro por un amplio margen, con cerca de dos docenas de países rompiendo sus anteriores registros de temperatura nacionales. Además África reportó temperaturas superiores a la media en la mayor parte del continente a lo largo del año, Australia vio su tercer año más caluroso de la historia, México tuvo su año más cálido registrado, y Argentina y Uruguay cada uno tenían su segundo año más cálido registrado. El este de América del Norte fue la única región importante que experimentó temperaturas por debajo del promedio anual.

Pero fueron los océanos los que alcanzaron un nuevo record de temperatura, al ser el promedio global de temperatura superficial del mar, el más alto de la historia; particularmente notable en el Océano Pacífico Norte. En el invierno 2013/14, el agua inusualmente cálida en el noreste del Pacífico, se asoció con la elevación del nivel del mar en la región. A nivel global, el nivel medio del mar llegó a máximos históricos, manteniéndose constante el ritmo de crecimiento del nivel del mar en las dos últimas décadas en 3,2 ± 0,4 mm al año.

También se verificaron crecimiento en la última década, en los indicadores de salinidad superficial del mar, sugerente de un aumento del ciclo hidrológico sobre el océano como se esperaba con el calentamiento global.

Las precipitaciones fueron muy variables en todo el mundo. La precipitación sobre los océanos estuvo por encima del promedio, mientras que en toda la superficie terrestre, estuvieron por debajo del promedio. La sequía continuó en el sureste de Brasil y el oeste de Estados Unidos, en contraste con las desbastadoras inundaciones registradas en las praderas orientales de Canadá.

En altas latitudes y elevaciones, el aumento del calentamiento continuó siendo visible en la retracción del balance de masa glaciar, el aumento de las temperaturas del permafrost, y una capa de deshielo más profunda en el suelo estacionalmente congelado. En el Ártico, la temperatura de 2014 en las zonas terrestres, fue el cuarto más alto en el período de 115 años de registros y el deshielo ocurrió 20-30 días antes que la media entre 1998-2010.

La extensión mínima de hielo marino en el Ártico, se alcanzó el 17 de septiembre, el sexto más bajo desde que comenzaron las observaciones por satélite en 1979. En los últimos ocho años se han registrado las ocho extensiones de hielo marino más pequeñas en el Ártico.

En el caso de la Antártida, se verificaron comportamientos muy variables de la temperatura; mostrando fuertes cambios con condiciones más cálidas de lo normal y más frías de lo normal; pero produciéndose el efecto contrario que en el Ártico, al alcanzar por tercer año consecutivo el récord máximo de hielo marino.

 El agujero de ozono de la estratosfera de la Antártida en 2014, fue de 20,9 millones de km2 en promedio del 7 de septiembre al 13 de octubre, el sexto más pequeño en el registro, continuando con su descenso, aunque estadísticamente insignificante en la zona desde 1998.

Otro dato destacado en el estudio, es el referido a los ciclones tropicales; verificándose casos por encima de la media global; con 91 ciclones tropicales en el 2014, muy por encima del promedio de 1981-2010 de 82 tormentas.

Fuente:

http://www2.ametsoc.org/ams/index.cfm/publications/bulletin-of-the-american-meteorological-society-bams/state-of-the-climate/state-of-climate-in-2014/