Zonas urbanas españolas superaron el valor límite anual de NO2 en 2014

madrid

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de España comunicó a la Comisión Europea, su informe anual “Evaluación de la Calidad del Aire en España”; en cumplimiento de las Directivas relativas a la calidad del aire ambiente y a una atmósfera más limpia en Europa.

El informe ofrece una visión global de la calidad del aire en España, describiendo cómo se realiza la evaluación y la gestión de la calidad del aire en el país; detallando la situación de las distintas zonas con respecto a los valores legislados.

Según informa el Ministerio español, en la actualidad las redes de calidad de aire ambiente de España, cuentan con más de 600 estaciones de medición fijas, distribuidas por toda la geografía española. El número de analizadores supera la cifra de 4.000. Además, la evaluación de la calidad del aire mediante estas estaciones fijas están apoyadas por modelos de simulación de calidad del aire cada vez más desarrollados.

Esta última evaluación de 2014 se realizó para los siguientes contaminantes: dióxido de azufre (SO2), dióxido de nitrógeno (NO2), óxidos de nitrógeno (NOx), partículas (PM10 y PM2,5), plomo (Pb), benceno (C6H6), monóxido de carbono (CO), ozono (O3), arsénico (As), cadmio (Cd), níquel (Ni) y benzo(a)pireno (B(a)P). Además, se realizaron mediciones indicativas de las concentraciones de otros hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) distintos al B(a)P y de mercurio en aire ambiente, así como mediciones de los depósitos totales de arsénico, cadmio, mercurio, níquel, benzo(a)pireno y los demás hidrocarburos aromáticos policíclicos.

De los resultados obtenidos a partir de los datos generados por las redes autonómicas, locales y nacionales; se destaca como el aspecto más negativo lo referido al dióxido de nitrógeno (NO2), que sigue superando los valores límites establecidos en algunas de las principales zonas urbanas de España; en las cuales se ha producido una superación del valor límite horario (VLH) y seis superaciones del valor límite anual (VLA).

En el informe se señala con respecto a la protección de la salud humana, “en el año 2014 la zona de Madrid volvió a superar el valor límite horario de NO2, tal y como ya ocurriera en 2013”. En cuanto al valor límite anual de NO2, en 2014 se registraron superaciones en las zonas de Barcelona, Vallés‐Baix Llobregat, L’Horta, Madrid, Ciudad de Murcia y en la zona de Granada, aunque en este caso, la Comisión Europea mantiene una prórroga de cumplimiento, y se cumple con el valor límite anual más el margen de tolerancia.

Con respecto al SO2 se mantienen los buenos resultados experimentados en los dos años precedentes, ya que en 2014 no se ha superado ninguno de los dos valores límite legislado. Lo mismo puede decirse de los niveles de concentración de material particulado (PM10), que mantuvieron en el 2014 la tendencia positiva, con una sensible disminución en cuanto a las superaciones del valor límite diario respecto al año 2013. Tras descontar el aporte de material particulado debido a fuentes naturales, el balance final indica que se han producido tres superaciones del valor límite diario (VLD) y una del valor límite anual (VLA).

El Indicador Medio de Exposición (IME), que evalúa el grado medio al que la población está expuesta a las partículas PM2,5, vuelve a ser en 2014 inferior al de los años anteriores. El objetivo a alcanzar en 2020 es la reducción del 15% respecto al año 2011, y en 2014 ya se ha logrado una disminución del 12,8 %.

El ozono troposférico sigue mostrando niveles elevados en zonas suburbanas o rurales, debido a la alta insolación y a que se mantienen los niveles de emisión de sus precursores (NOx y compuestos orgánicos volátiles). En el caso el plomo, el benceno o el monóxido de carbono, no se presentan superaciones del valor límite (VL) establecido, ni del valor objetivo (VO) fijado para las partículas PM2,5, As y Cd.

Se corrige la situación registrada en 2013 respecto al benzo(a)pireno (B(a)P), que no se vuelve a repetir la superación registrada en ese año, pero sí aparece una superación puntual del valor objetivo para el Ni.

El resultado de esta evaluación se puede consultar de forma resumida en el informe “Evaluación de la Calidad del Aire en España 2014”, oficial desde el 1 de octubre de 2015 una vez enviada a la Comisión Europea.

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Como Volkswagen, China también ha engañado con sus emisiones

china

A pocas semanas de iniciarse la COP 21 de París, con todas las expectativas puestas en poder alcanzar un acuerdo por el clima, que permita limitar el calentamiento global a menos de los 2°C; se destapa otro escándalo que puede poner en peligro esa posibilidad de acuerdo definitivo.

Cuando aún se desconoce el alcance del escándalo de VW denunciado por la EPA en Estados Unidos; ahora es China, el mayor emisor de gases de efecto invernadero (GEI); la que ha engañado a todo el mundo con los datos que daba a conocer, tanto de la quema de carbón como de las emisiones de CO2.Yoriamente.

Por ejemplo, en 2012 se quemaron 600 millones de toneladas más de carbón, que representa un 17% más con respecto a los datos publicados hasta ahora. La misma situación se presenta para las emisiones, ya que en ese mismo ejercicio se emitió de más tanto CO2 como toda Alemania en un año. En total, 13.000 millones de toneladas de CO2 que no ha contabilizado el gobierno chino.

Los nuevos datos, que aparecieron recientemente en un anuario de estadísticas sobre energía publicado sin mayores estridencias por la agencia de estadística de China, muestran que el consumo de carbón se ha subestimado desde el año 2000, y en particular en los últimos años. Las revisiones se basaron en un censo de la economía en 2013, que expone las lagunas en la recogida de datos, sobre todo de las pequeñas empresas y fábricas, se señala desde el The New York Times.

“Esto va a tener un gran impacto, debido a que China ha estado quemando mucho más carbón de lo que creíamos”, dijo Yang Fuqiang; un ex funcionario de energía en China, que ahora asesora al Consejo de Defensa de Recursos Naturales. “Resulta que era un emisor aún más grande de lo que imaginábamos. Esto ayuda a explicar por qué la calidad del aire de China es tan pobre, y eso hará que sea más fácil conseguir que los líderes nacionales lo tomen en serio”.

Funcionarios del gobierno chino han aceptado la necesidad de “corregir las distorsiones de empeoramiento en los datos históricos, pero no han comentado públicamente sobre los cambios”, de acuerdo con Lin Boqiang, director de China Center for Energy Economics Research, de la Universidad de Xiamen en el este de China. Agregando que “las nuevas cifras hacen que sea más complicado para establecer y evaluar los objetivos de energía limpia del país”.

“Ha creado mucha confusión”, dijo. “Nuestros datos básicos tendrán que ajustarse, y los organismos internacionales también tendrán que ajustar sus bases de datos. Esto es problemático porque muchas previsiones y compromisos se basan en los datos históricos”.

La situación es muy grave, que hace peligrar un posible y necesario acuerdo sobre el clima en la próxima COP21; al ponerse en duda la credibilidad de los compromisos publicados por los países más contaminantes.

Fuente:

http://www.nytimes.com/2015/11/04/world/asia/china-burns-much-more-coal-than-reported-complicating-climate-talks.html?_r=2

http://www.nytimes.com/video/world/asia/100000003425188/for-chinese-coexisting-with-coal.html

Las posibilidades de mortalidad prematura por las emisiones excesivas de VW

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Son 482.000 los vehículos diésel ligeros vendidos entre el 2008 y 2015, a los que la propia automotriz Volkswagen reconoce haberles instalado “dispositivos de desactivación”, por el cual se podía detectar cuando un coche estaba pasando por una prueba de emisiones, y sólo entonces funcionar el sistema de control de emisiones del vehículo. Ya en condiciones normales de circulación, el sistema se desactiva permitiendo a los vehículos mediante este truco, emitir 40 veces más emisiones que las permitidas por la Ley de Aire Limpio.

En la búsqueda de conocer cuáles y de qué magnitud son los impactos en la salud de las personas en Estados Unidos, por este exceso de emisiones de NOx de los vehículos del Grupo Volkswagen; un equipo del MIT y de la Universidad de Harvard; determinaron que la cantidad de exceso de contaminación de NOx entre los años 2008 y 2015, multiplicado por el número de vehículos afectados que se venden en los Estados Unidos y extrapolados sobre distribuciones de la población y los factores de riesgo para la salud de todo el país, tendrá efectos significativos en la salud pública.

Según el estudio, publicado en la revista Environmental Research Letters; el exceso de emisiones de los vehículos de VW, hará que alrededor de 60 personas en los Estados Unidos mueran entre 10 a 20 años antes de tiempo. El retiro completo de circulación de los vehículos afectados hacia finales de 2016, permitiría evitar más de 130 muertes tempranas adicionales; caso contrario se agravaría el problema al provocar 140 muertes prematuras.

Además de las muertes prematuras, los investigadores estiman que el exceso de emisiones de Volkswagen, contribuirá directamente a 31 casos de bronquitis crónica y 34 de ingresos hospitalarios relacionados con enfermedades respiratorias y cardíacas. Estiman que las personas experimentarán unos 120.000 días de actividad restringida por problemas de salud de menor importancia, incluyendo las ausencias al trabajo; y alrededor de 210.000 días de síntomas de menor capacidad respiratoria. Con respecto a los gastos en salud, el estudio estimó que se generarán u$s 450 millones en los gastos de salud y otros gastos sociales; pero retirar los vehículos de circulación, permitiría a finales de 2016 ahorrar hasta u$s 840 millones en mayores costos sanitarios y sociales.

El autor principal del artículo, el profesor Steven Barrett; dice que los nuevos datos aportados en el estudio, pueden ayudar a funcionarios de los entes de regulación a lograr mejores estimaciones sobre los efectos de las acciones de Volkswagen con la manipulación de sus vehículos durante las pruebas; al señalar que “parecía ser un tema importante que nos podría dar información imparcial para ayudar a cuantificar las consecuencias humanas de la cuestión de las emisiones de Volkswagen”, dice Barrett. “La motivación principal es informar al público e informar de la situación reglamentaria”.

El estudio basa sus cálculos en las mediciones de los investigadores de la Universidad de West Virginia, que en su momento encontraron que los vehículos producían hasta 40 veces más emisiones que las permitidas por la ley. Ellos calcularon la cantidad promedio de utilización de cada vehículo durante su vida útil, combinando estos resultados con los datos de ventas entre 2008 y 2015 y con la estimación del total de las emisiones en exceso durante este período.

El cálculo de las emisiones resultantes se realizó analizando las correspondientes a tres escenarios: el escenario actual, en el que 482.000 vehículos ya han emitido un exceso de emisiones a la atmósfera; un escenario en el que Volkswagen retira todos los vehículos afectados a finales de 2016; y un escenario futuro en el que no hay retiro y cada vehículo afectado permanece en la carretera, continuando con la contaminación durante el transcurso de su vida útil.

Posteriormente, el grupo estimó los efectos sobre la salud bajo cada uno de esos escenarios de emisiones, utilizando un método que desarrollaron para asignar estimaciones de las emisiones a la exposición de las personas a las partículas finas y el ozono. Los vehículos diésel emiten óxidos de nitrógeno, que reaccionan en la atmósfera para formar partículas finas y el ozono.

“Todos tenemos los factores de riesgo en nuestras vidas, y el exceso de emisiones es otro factor de riesgo pequeño”, explica Barrett. “Si se tiene en cuenta el riesgo adicional debido a las emisiones excesivas de Volkswagen, aproximadamente 60 personas han muerto o morirán de manera temprana, en promedio una década más temprano.”

Daniel Kammen, el editor en jefe de la revista Environmental Research Letters  y profesor de la Universidad de California en Berkeley, dice que el estudio del grupo proporciona una “evaluación rigurosa de la escala de los impactos, que son potencialmente muy graves”. “El análisis demuestra el valor de la investigación, de fundamental inspiración política; donde se pueden calcular los impactos sobre la calidad del aire y salud provocados por las transgresiones de VW, y puestos a disposición para el debate público”, dice Kammen.

Fuente:

http://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/10/11/114005/pdf

Google se implica en la medición de la contaminación del aire en las ciudades

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La contaminación del aire por los gases generados por el transporte, son un grave problema en las grandes ciudades por sus efectos nocivos sobre la salud; lo que llevado a Google a equipar sus vehículos encargados de su Street View, con sensores que miden la contaminación; con el objetivo de ofrecer datos en tiempo real para entender mejor la calidad del aire urbano.

Lo hace en asociación con Aclima, que es una empresa con sede en San Francisco (Estados Unidos), que diseña e implementa redes de sensores ambientales; lo que supondrá un cambio en cuanto a que las autoridades no sean las únicas capacitadas para informar sobre los datos de contaminación.

Aclima ha equipado con sus sensores, tres vehículos de Street View; los cuales tomaran mediciones de dióxido de nitrógeno, óxido nítrico, ozono, monóxido de carbono, dióxido de carbono, el metano, el carbono negro, partículas y compuestos orgánicos volátiles (COV), todos contaminantes del aire que pueden afectar a la salud humana o agravar el cambio climático.

Ya se han realizado pruebas del sistema durante un mes, en el área metropolitana de la ciudad norteamericana de Denver, en la que con solo tres coches pudieron registrar 750 horas de conducción y 150 millones de puntos de datos reales para tomar el pulso a la contaminación. Los datos se correlacionaron con los de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), en sitios de medición estacionarios. La Agencia proporciona al proyecto, la experiencia científica en el diseño y las operaciones de los instrumentos de estudio, como parte de un acuerdo de investigación y desarrollo con Aclima.

“Tenemos una profunda oportunidad para entender cómo viven y respirar las ciudades, de una forma completamente nueva mediante la integración de la plataforma de detección móvil de Aclima con Google Maps y Street View coches”, dijo Davida Herzl, co-fundador y CEO de Aclima.

Agregando, “con más de la mitad de la población mundial que vive en ciudades, la salud del medio ambiente es cada vez más importante para la calidad de vida. Hoy estamos anunciando el éxito de nuestra prueba de la integración con Google, que sienta las bases para la generación de mapas de alta resolución de la calidad del aire en las ciudades”.

“La calidad del aire ambiental es un tema que afecta a todos, especialmente los que viven en las grandes ciudades”, dijo Karin Tuxen-Bettman, Gerente de Programa de Google Earth Outrech. “Esta asociación con Aclima se basa en nuestra participación en curso con el Fondo de Defensa Ambiental, lo que nos permite dar el siguiente paso en nuestro proyecto piloto para utilizar Street View y Google Maps como una plataforma de cartografía ambiental. Esperamos que esta información permitirá a más personas a ser conscientes de cómo viven y respiran nuestras ciudades, y unirse al diálogo sobre la manera de hacer mejoras en la calidad del aire”.

Para evaluar si la calidad del aire cumple con las normas de salud pública, la EPA se basa en una amplia red de equipos fijos colocados en las zonas urbanas, que monitorean el monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre, partículas, hidrocarburos y los oxidantes fotoquímicos. La red de monitoreo está diseñado para la regulación de la calidad del aire, pero no da una imagen detallada de una comunidad o área urbana, de tal manera que la gente pueda tener una idea real de lo que la contaminación del aire está provocando en su entorno inmediato. La plataforma de detección móvil de Aclima en coches de Street View, complementa la red de medición del aire regional de la EPA, mediante la introducción de nuevos conocimientos acerca de la calidad del aire a nivel de calle.

“Nuestra asociación con la investigación Aclima está ayudando a entender los contaminantes del aire a nivel local y comunitario, y la forma en que se mueve en una zona urbana en el nivel del suelo,” dijo Dan Costa, Sc.D., Director Nacional del Programa, Oficina de Investigación y Desarrollo de la EPA. “Las nuevas mediciones de aire móviles pueden complementar las mediciones fijas existentes para una imagen más detallada de la calidad del aire personal y comunitaria.”

La prueba piloto en Denver era un proceso impulsado científicamente para validar el uso del sistema de Aclima, para la detección del medio ambiente móvil con vehículos de Google Street View; y demostró que la detección móvil en el nivel de la calle es posible”, dijo Melissa Lunden, Director de Investigación de Aclima. “Queremos hacer esto bien. Es por ello que pedimos a un equipo de científicos del aire y del clima reconocidos a nivel nacional para revisar nuestra metodología”.

“Hay muchas cosas que afectan a la calidad del aire, desde nuestras opciones de transporte y energía, a los espacios verdes y el tiempo”, dijo Herzl. “La comprensión de estas complejas relaciones es fundamental para la gestión y mejora de la calidad del aire. La prueba de Denver nos prepara para escalar el sistema y la introducción de la plataforma de detección móvil de Aclima a las comunidades de cualquier parte por medio de los vehículos de Google Street View. Hay un potencial ilimitado para nuestro trabajo para ayudar a mejorar la salud de las comunidades”.

El anuncio de hoy se basa en la asociación establecida de Aclima con Google para mapear el ambiente interior. Juntos, han creado una red que es la primera de su tipo con conexión a través de 21 oficinas de Google en todo el mundo. El sistema procesa 500 millones de puntos de datos cada día en la calidad ambiental interior, incluidas las medidas de confort de temperatura, humedad, ruido y luz; y los contaminantes del aire, como el dióxido de carbono y material particulado. La información permite a Google evaluar los factores ambientales en sus oficinas y, en el futuro; a tomar mejores decisiones en el diseño del lugar de trabajo para apoyar el bienestar de los empleados, la productividad y la creatividad.

Fuente, imagen y video:

http://aclima.io/blog/posts/aclima-google-map-air-quality/

https://youtu.be/Ggkab1lKj6g

Beijing casi inhabitable para los seres humanos.

SL277088Según publicó en el mes de noviembre la Administración Municipal de Protección Ambiental de Beijing, la calidad del aire durante la semana del Foro de Cooperación Asia-Pacífico (APEC) mejoró notablemente, al reducirse en un 55% la densidad de PM2,5 diaria de la capital china entre el 1 y el 12 de noviembre, en comparación con el mismo período del año pasado.

También se redujeron los niveles medios diarios de PM10, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno, que disminuyeron un 44, un 57 y un 31% respectivamente, con respecto al mismo período de 2013.

Para alcanzar los niveles citados de calidad de aire durante el Foro de la APEC, se impusieron estrictos límites sobre el uso de automóviles, cierres temporales de fábricas y suspensión de actividades en la administración pública en la ciudad de Beijing y regiones vecinas.

Con estas medidas se mantuvo de color azul el cielo de Beijing durante el Foro, lo que hizo que se lo denominara popularmente con la expresión “Azul APEC”.

Pero como era de esperar, duró lo que duró el Foro de la APEC, a pesar de las promesas hechas por las fábricas contaminantes de implantar medidas para reducir la contaminación atmosférica y del Subdirector del Departamento Provincial de Protección Ambiental, Yin Guangping; de mantener cerradas algunas fábricas que operaban sin licencia o eran ilegales.

A luz de los resultados alcanzados por un estudio reciente de investigadores de la Academia de Ciencias Sociales de Shanghái, declararon que es casi “inhabitable para los seres humanos”; lo que está obligando a que los edificios de la ciudad sean equipados con purificadores de aire especiales y se deban realizar actividades deportivas escolares bajo techo, en carpas inflables de protección especial.

Como una medida de la magnitud del problema de la contaminación del aire para los habitantes de Beijing, el Centro de China para Control y Prevención de Enfermedades estima que el promedio de los residentes de Beijing de 18 años de edad, pasarán alrededor de un 40% de sus años restantes con mala salud.

Otro problema asociado es que los habitantes de Beijing están siendo privados de la exposición directa a luz solar natural, necesaria para la producción de vitamina D en el cuerpo y cuya deficiencia puede llevar a osteoporosis en adultos o raquitismo en niños.

Esta semana y después de 14 años, el comité permanente de la Asamblea Popular Nacional de China, el órgano legislativo del país, empezó a revisar el proyecto de Ley sobre la Prevención y Control de la Contaminación Atmosférica, con el fin de resolver la crítica situación cada vez más grave de la contaminación del aire.

Según expresó el ministro de Protección Medioambiental, Zhou Shengxian: la realidad actual no se corresponde con los aspectos legales vigentes: “Con el veloz desarrollo económico y social del país, se destaca cada vez más el problema de contaminación medioambiental y sucede frecuentemente el tiempo de esmog, y la ley actual ya no corresponde a esta nueva situación.”

El proyecto de modificación de la Ley sobre la Prevención y Control de la Contaminación Atmosférica se ha ampliado de los 66 artículos anteriores hasta los cien artículos de ahora, y se añade un capítulo especial sobre la prevención y control conjunto regional de la contaminación atmosférica. Hablando de esto, el ministro Zhou dijo: “Debemos establecer un mecanismo de prevención y control conjuntos regionales y elaborar planes de acción regional.”

En una economía fuertemente planificada como la China, “con el veloz desarrollo económico y social” alcanzado, no se tuvo entre las prioridades de desarrollo el cuidado del ambiente; es de esperar que las medidas anunciadas no lleguen demasiado tarde, aunque para muchos de los habitantes de Beijing, su salud ya no tenga retorno.

Fuente: La Gran Época

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Aumentan los reclamos públicos por la contaminación atmosférica en China

La contaminación atmosférica sigue siendo el enemigo del público número uno en el combate de China contra la polución, según el Ministerio de Protección Ambiental del país.

Source: spanish.china.org.cn

Según informó el Ministerio de Protección Ambiental del gobierno chino, hubo un aumento interanual del 8,4% de reclamos por contaminación atmosférica.

Del total de los reclamos recibidos en la primera mitad de este año, el 80% corresponden a la calidad del aire; que los habitantes realizan a través de una línea telefónica directa.

Otros reclamos están referidos a la polución en el agua y a la contaminación acústica.

Con respecto a la contaminación del agua, los vecinos de Xinmeizhou en la provincia de Zhejiang fueron sorprendidos cuando el agua del río que atraviesa la población, se tiñó de rojo profundo.

Técnicos especialistas tomaron muestras y los primeros reportes indicarían la presencia de un colorante utilizado en la industria de la alimentación. Siguen con las investigaciones para determinar exactamente la fuente y características del contaminante  que genero este importante impacto ambiental.

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La calidad del aire responsable de 7 millones de muertes al año

La Asamblea histórica de la ONU para el Medio Ambiente reclama una acción más fuerte para mejorar la calidad del aire, responsable de 7 millones de muertes al año, junto a otras 16 resoluciones – See more at: http://www.unep.org/newscentre/Default.aspx?DocumentID=2791&ArticleID=10931&l=es#sthash.bnnXO9Cb.dpufClick here to edit the title

Source: www.unep.org

La Asamblea inaugural de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente que finalizó en Nairobi, hizo un llamando a la acción internacional para resolver los graves problemas de la contaminación del aire, el comercio ilegal de vida silvestre, el vertido de plásticos en el océano, los residuos químicos y los desechos.

De las 16 decisiones y resoluciones emitidas, se destaca la referida a la contaminación del aire; causante de 7 millones de muertes al año según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS); por lo que se señala como uno de los asuntos claves y urgentes a resolver por la acción coordinada de la comunidad internacional.