Incentivos a Pymes en el proyecto de ley de generación distribuida

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En la Comisión de Energía y Combustibles de la Cámara de Diputados de Argentina se alcanzó el consenso para avanzar en la aprobación de un proyecto de ley unificado entre el oficialismo y la oposición, para autorizar la inyección de energía limpia a la red de distribución de energía eléctrica por parte de usuarios particulares.

El acuerdo se alcanza sobre la base de las propuestas que oportunamente presentaron los legisladores Juan Carlos Villalonga (Cambiemos), Luis Bardeggia (Frente Para la Victoria), Néstor Tomassi (Bloque Justicialista) , Gustavo Bevilacqua, del bloque Federal Unidos por una Nueva Argentina, y Jorge Taboada diputado de Chubut Somos Todos; acordándose realizar en el próximo mes de agosto una reunión plenaria en conjunto con la de “Presupuesto y Hacienda”, para acelerar el tratamiento legislativo de la denominada Ley de “Régimen de Fomento a la Generación Distribuida de Energía Renovable Integrada a la Red Eléctrica Pública”.

Esta ley habilitará a los usuarios particulares a inyectar la energía eléctrica excedente que obtengan de la producción de equipos de energías renovables como paneles solares, biodigestores, turbinas hidroeléctricas o aerogeneradores de baja potencia; y para el caso de la construcción de nuevos edificios públicos, la nueva legislación establece que “se deberá contemplar la utilización de algún sistema de generación distribuida proveniente de fuentes renovables, conforme al aprovechamiento que pueda realizarse en la zona donde se ubique”.

La energía demandada, generada y/o inyectada a la red de distribución por el Usuario-Generador; se contabilizará por un equipo de medición bidireccional homologado y el esquema tarifario que se propone es el Net Billing.

Con respecto al fomento de la industria nacional, el proyecto de Ley prevé “beneficios diferenciales prioritarios para la adquisición de equipamiento de generación distribuida a partir de fuentes renovables de fabricación nacional, siempre y cuando los mismos cumplan con los requisitos de integración de valor agregado nacional que establezca la reglamentación”.

También se plantea la creación de un Régimen de Fomento para la Fabricación Nacional de Sistemas, equipos e Insumos para Generación Distribuida a partir de fuentes renovables, denominado “FANSIGED” que tendrá una vigencia de diez (10) años a partir de la promulgación de la ley y al cual podrán adherir las Micro, Pequeñas y Medianas empresas radicadas en el país.

Los instrumentos, incentivos y beneficios que contempla el Régimen de Fomento a la industria nacional están establecidos en el Artículo 34 del proyecto de ley y los mismos se refieren a:

  • Certificado de crédito fiscal sobre la inversión en investigación y desarrollo, diseño, bienes de capital, certificación para empresas fabricantes, el cual se podrá aplicar al pago de impuestos nacionales por la totalidad de los montos a abonar en concepto de Impuesto a las Ganancias, Impuesto a la Ganancia Mínima Presunta, Impuesto al Valor Agregado, Impuestos Internos.
  • Amortización acelerada del Impuesto a las Ganancias, por la adquisición de bienes de capital para la fabricación de equipos e insumos destinados a la generación distribuida de energía a partir de fuentes renovables, con excepción de automóviles.
  • Devolución anticipada del Impuesto al Valor Agregado por la adquisición de los bienes aludidos en el inciso anterior.
  • Acceso a financiamiento de la inversión con tasas preferenciales a través de las líneas de financiamiento FONAPYME Inversión Productiva, FONDEAR Energías Renovables, y las líneas de inversión productivas impulsadas por el Ministerio de Producción o al órgano que un futuro lo reemplace.
  • Acceso al Programa de Desarrollo de Proveedores, con el objetivo de fortalecer las capacidades del sector productivo, a través de la promoción de inversiones, la mejora en la gestión productiva de las empresas, el incremento de la capacidad de innovación, la modernización tecnológica, con el propósito de sustituir importaciones y promover la generación de empleo calificado.

En este mismo Artículo 34 se establece que será la Autoridad de Aplicación quien establecerá el porcentaje mínimo de composición de materias primas e insumos nacionales exigibles para los beneficiarios de este régimen, no pudiendo ser menores al 25% durante los primeros tres años de vigencia de la ley y de un 40% a posteriori.

Ver Proyecto de Ley

Argentina reglamenta la importación de vehículos eléctricos

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Photo by Joey Kyber on Unsplash

El gobierno argentino publicó en el Boletín Oficial la Resolución de la Secretaría de Industria y Servicios, organismo bajo la órbita del Ministerio de Producción; por la cual se reglamenta el ingreso de vehículos eléctricos al país.

La Resolución en cuestión es la 536-E/2017 que establece que las empresas autorizadas a operar como terminales de la industria automotriz e interesadas en importar vehículos automotores híbridos, eléctricos y a celdas de combustible (Hidrógeno), conforme lo establecido en el Decreto Nº 331 de fecha 11 de mayo de 2017; deberán presentar la “SOLICITUD DE CUPO DE IMPORTACIÓN DE VEHÍCULOS AUTOMOTORES HÍBRIDOS, ELÉCTRICOS Y A CELDAS DE COMBUSTIBLE (HIDRÓGENO) y acompañar copia de la respectiva Licencia de Configuración de Modelo extendida oportunamente.

La distribución del cupo previsto de 6.000 unidades anuales, se realizará en forma trimestral a computarse desde la fecha de publicación en el Boletín Oficial de la presente medida, tomando en consideración todas las solicitudes presentadas hasta ese momento.  El remanente del cupo no utilizado en el trimestre se acumulará para su asignación en el trimestre subsiguiente.

El orden de asignación del cupo mencionado se realizará tomando en consideración los siguientes cuatro aspectos:

a) La incidencia de la operación de importación respecto de la producción local;

b) La utilización efectiva de los cupos asignados en trimestres anteriores;

c) La incidencia de cada terminal en la producción automotriz local total correspondiente a los doce (12) meses consecutivos anteriores a la distribución;

d) El formato de importación, priorizando los modelos en CKD, SKD y CBU, en dicho orden y para los cuales se aplicarán las alícuotas establecidas en el Decreto 331 de mayo pasado; que establece las alícuotas reducidas del denominado Derecho de Importación de Extrazona (DIE), del 0%, 2% y 5% respectivamente; para la importación de determinados modelos híbridos, eléctricos y a celdas de combustible (hidrógeno).

Una vez recibidas todas las solicitudes de cupo relativas al trimestre correspondiente, la Subsecretaría de Industria emitirá, en un plazo no superior a treinta (30) días, el acto administrativo que dé cuenta de los cupos asignados y suscribirá los correspondientes certificados de importación, los cuales tendrán una vigencia de 180 días corridos a partir de su fecha de emisión.

Para registrar la utilización del cupo asignado a cada solicitante, las empresas deberán presentar copia del despacho de importación del bien o de los bienes importados, con la intervención del respectivo funcionario aduanero, ante la Dirección Nacional de Industria y en un plazo máximo de treinta (30) días corridos a contar desde la fecha en que el mismo se encontrare oficializado.

Sexto llamado del Fondo Argentino de Eficiencia Energética

light-bulbs-1125016_1920Se encuentra abierto el Sexto Llamado del Fondo Argentino de Eficiencia Energética (FAEE), desarrollado por la Subsecretaría de Ahorro y Eficiencia Energética en conjunto con el FONAPYME (Ministerio de Producción) con fondos que provienen de una donación del Fondo Mundial para el Medio Ambiente.

Se trata de una línea de créditos de mediano y largo plazo, con características financieras muy atractivas orientado a Pequeñas y Medianas Empresas (PyMEs) y adjudicados mediante llamados a concurso público de proyectos.

La Tasa de Interés es del 9% nominal anual, fija y en pesos, con un plazo de repago de hasta 84 meses y un periodo de gracia de hasta 12 meses. Los montos a financiar son entre $100.000 y $3.000.000, financiándose hasta el 70% del costo total del proyecto

Para acceder a estos créditos, las PyMES interesadas deberán presentar proyectos de inversión en eficiencia energética mediante la adquisición de tecnologías más eficientes, cambios en los procesos productivos y cualquier otra acción que lleve a una reducción en el consumo de energía.

La prioridad en este llamado es para proyectos cuyo desarrollo determine una mejora objetiva de la eficiencia energética en:

  • Sistemas térmicos (vapor, agua caliente, hornos y/o secadores).
  • Sistemas de refrigeración.
  • Sistemas motrices.
  • Iluminación.
  • Procesos productivos.
  • Riego agrícola.

Para participar, los interesados deberán:

  • Registrarse y completar el formulario en la sección “Pre-Inscripcion”. En esta etapa se inicia el proceso de contacto entre el interesado y el equipo de trabajo del FAEE, correspondiente a la Subsecretaría de Ahorro y Eficiencia Energética.
  • Pasada esta instancia, los proyectos continúan en las oficinas del FONAPYME.

La vigencia del llamado será desde su publicación y hasta el 30 de junio de 2017, inclusive o hasta agotar el cupo de disponibilidad de los recursos, lo que ocurra primero.

Fuente:

https://www.minem.gob.ar/www/835/25615/fondo-argentino-de-eficiencia-energetica-faee.html

Plan RenovAr: publican proyectos recibidos

La Compañía Administradora del Mercado Mayorista Eléctrico de Argentina, publicó un resumen preliminar de los resultados globales de las ofertas recibidas por tecnología, por región y un listado provisorio con información básica correspondiente a cada proyecto recibido.

Ver Resumen aquí

 

 

El MIT premia proyecto argentino de ahorro energético

confortEl prestigioso Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) organizó una competencia internacional denominada Climate Colab; cuyo objetivo es aprovechar la inteligencia colectiva de miles de personas de todo el mundo para hacer frente al cambio climático global.

Para lo cual el Centro de Inteligencia Colectiva del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), ha desarrollado una plataforma de crowdsourcing donde la gente trabaja con expertos y entre sí para crear, analizar y seleccionar las propuestas detalladas de qué hacer con el cambio climático.

Con el objetivo de dar una respuesta a la consigna de ¿Cómo puede la industria innovar para afrontar los retos de sostener un clima saludable y cumplir con las exigencias sociales de bienes y servicios?; un proyecto energético elaborado por ingenieros y estudiantes argentinos obtuvo el primer premio de la competencia.

Este proyecto premiado está orientado al ahorro de energía y a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero por el uso de los equipos de aire acondicionado residenciales, mediante la regulación de la industria a nivel mundial para que todo equipo nuevo de aire acondicionado trabaje a un mínimo de 25ºC (77ºF); lo cual requerirá de los gobiernos de todo el mundo para el establecimiento de un régimen regulatorio global para todos los fabricantes de aire acondicionado. Para los equipos que ya están en uso, se plantea la utilización de un controlador intermedio inteligente, dispositivo que permitirá que el aire acondicionado gaste menos y brinde más confort, según indicó un comunicado del ITBA.

El proyecto fue coordinado por el ingeniero Eduardo Fracassi, líder de la iniciativa de Sensibilización de Cambio Climático y coordinador del grupo del Instituto Tecnológico de Buenos Aires (ITBA), que integran un total de nueve estudiantes de esa institución.

La propuesta permitiría ahorrar 14,07% del consumo de energía por el uso de equipos de aire acondicionado residencial en todo el mundo, ó 1,68% del suministro mundial de energía; lo que representa un ahorro de 327 TWh / año equivalentes y unos 29500 millones de dólares ahorrados por año.

ahorro de energia

Según los autores del trabajo, la humedad relativa es factor muy importante para el confort humano y en este sentido 25ºC (77ºF) es una temperatura que está dentro de la zona de confort por casi todos los valores de humedad relativa; además el ahorro de energía demuestra una gran sensibilidad al cambio de temperatura, ya que cambiar esta de 23 a 25°C, permite incrementar el ahorro de energía en un 350%.

De lograr implementarse la propuesta a nivel global, se estima que además de los ahorros indicados de energía y dinero, se reducirían las emisiones en 194 MtCO2e/año en todo el mundo.

emisiones

Como referencia de la magnitud que significan estos valores, en el estudio se indica que un ahorro de 194 MtCO2e es equivalente a las emisiones de gases de efecto invernadero de países como Vietnam, Emiratos Árabes Unidos, Argentina o Venezuela; un ahorro de 327 TWh es igual a la bioenergía generada en el mundo en 2011 o a la energía consumida por el Reino Unido o Italia por año y, 29500 millones de dólares es igual al PIB de países como Paraguay, Letonia, Camerún, Trinidad y Tobago o Bolivia.

Ver proyecto completo

Descargar video sobre la propuesta:

Argentina reglamenta Registro de Desarrollo de Proveedores

El Ministerio de Producción del gobierno argentino, creó a través de la Resolución 339 – E/2016; el “Programa de Desarrollo de Proveedores (PRODEPRO)”, que busca desarrollar proveedores nacionales en sectores estratégicos para impulsar la industria y diversificar la matriz productiva, a través de mayor generación de valor agregado.

En el mencionado Programa se define como sectores estratégicos, aquellos vinculados con la infraestructura, la energía y en los que se demandan productos y servicios con alto valor agregado, en los cuales existe un potencial desarrollo local aún no aprovechado.

Los Sectores Estratégicos a los que se dirigirá el Programa son: Energía Renovable y no Renovable, Industria Ferroviaria, Minería, Agua y Saneamiento, Aeroespacial, Naval, Tecnologías de la Información y Comunicación, Salud, Electrónica (excepto electrónica de consumo masivo), Nuclear y aquellos sectores que a criterio de la Autoridad de Aplicación deban ser incorporados en el futuro.

Los beneficios previstos en este Programa alcanzan a instrumentos de asistencia técnica y financiamiento a los que podrán acceder las empresas interesadas; para lo cual previamente deberán inscribirse en el Registro de Desarrollo de Proveedores.

Posteriormente estas empresas, serán evaluadas por el INTI y la Autoridad de Aplicación; para verificar que reúnan las condiciones de ser potenciales proveedores en la cadena productiva local ligada a los sectores estratégicos definidos precedentemente.

Los beneficios a los que podrán acceder las empresas seleccionadas según las evaluaciones técnicas y, en virtud del instrumento que resulte adecuado en miras del cumplimiento de los objetivos del programa, son:

  1. Financiamiento a tasa subsidiada. Subsidio que no excederá de SEIS (6) puntos porcentuales de la tasa de interés.
  2. Aportes No Reintegrables, que en ningún caso podrá exceder los tres millones de pesos, a ser aplicados en gastos elegibles tales como: ingeniería y desarrollo de productos, ampliación de planta o modernización tecnológica, servicios profesionales de asistencia técnica relacionados a la mejora de la eficiencia y desarrollo de procesos productivos, capacitación de recursos humanos, certificaciones de normas en procesos y/o productos, adquisición de bienes de capital, moldes y/o matrices e instrumentos de medición o implementos y sus partes, y otros a consideración de la Autoridad de Aplicación.
  3. Asistencia Técnica. La que se orientará al diagnóstico de oportunidades de mejora productiva, gestión tecnológica, incorporación de diseño, capacitación de personal, realización de pruebas y ensayos de productos.

Descargar Resolución 339 – E/2016

Contacto:

Argentina convoca a presentar ofertas en energías renovables

El ministro de Energía y Minería de Argentina, Juan José Aranguren; firmó la Resolución Nº 136/2016 por la cual se convoca a los interesados a presentar ofertas en la Ronda 1 del programa RenovAr.

Ya se encuentra disponible el Pliego de Bases y Condiciones “Convocatoria Abierta Nacional e Internacional en el marco de la Resolución MEyM N° 136/2016 – Abastecimiento de energía eléctrica a partir de fuentes renovables a través de CAMMESA en representación de los Agentes Distribuidores y Grandes Usuarios del Mercado Eléctrico Mayorista (MEM) – Programa RenovAr Ronda 1”

Este Pliego de Bases y Condiciones, podrá adquirirse hasta el día 02 de septiembre próximo en las oficinas de CAMMESA sita en Av. E. Madero 942, Piso 1° de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, de lunes a viernes en el horario de 10:00 a 16:00 horas; siendo su precio de ciento cincuenta mil Pesos ($ 150.000) más IVA.

Los Interesados podrán realizar consultas y/o pedidos de aclaraciones, para lo cual deberán declarar un correo electrónico donde serán válidamente notificados no solo las Circulares Aclaratorias sino también los pedidos de información adicional o aclaraciones que CAMMESA considere necesarios.

Descargar Pliego de Bases y Condiciones

Consultas:

Argentina reglamenta nuevos aspectos de su Régimen de Fomento a las Renovables

Se publica en el día de la fecha en el Boletín Oficial de la República Argentina, el Decreto 882/2016 por el cual se reglamentan algunos puntos importantes de la Ley 27.191; como son entre otros aspectos, el referido al Fondo para el Desarrollo de Energías Renovables (FODER) y a las condiciones de compra de energía; flexibilizándose condiciones que solicitaron oportunamente los inversores en la Consulta Pública del Programa “RenovAr”.

En este nuevo Decreto Reglamentario, se señala que los contratos de abastecimiento de energía eléctrica proveniente de fuentes renovables, tendrán un plazo máximo de TREINTA (30) años.

Para el ejercicio de la opción de compra o de la opción de venta de una central de generación o de sus activos, se podrá realizar respetando la continuidad de la actividad de la central de generación, conforme los términos del contrato de abastecimiento suscripto por la COMPAÑÍA ADMINISTRADORA DEL MERCADO MAYORISTA ELÉCTRICO SOCIEDAD ANÓNIMA (CAMMESA) o por la entidad que designe la Autoridad de Aplicación. Los contratos que se acuerden para el ejercicio de estas opciones, estarán sometidos al derecho privado argentino.

Las causales de venta que se podrán considerar serán: la falta de pago en tiempo y forma, total o parcial de liquidaciones de venta emitidas; la imposibilidad para el beneficiario titular de la central de generación de adquirir dólares estadounidenses o de convertir pesos a dólares estadounidenses en la República Argentina; la imposibilidad para el beneficiario titular de la central de generación de realizar pagos o transferencias en dólares estadounidenses a personas o cuentas bancarias situadas fuera de la República Argentina, la extinción de las garantías otorgadas por el Estado Nacional y/o el FODER; la falta de cumplimiento por parte de la COMPAÑÍA ADMINISTRADORA DEL MERCADO MAYORISTA ELÉCTRICO SOCIEDAD ANÓNIMA (CAMMESA) o por la entidad que designe la Autoridad de Aplicación, de cualquier sentencia judicial o laudo arbitral firme, producto de una controversia suscitada con motivo de la ejecución del contrato de abastecimiento.

Con respecto a la resolución de las controversias que pudiesen surgir con motivo de la ejecución y/o interpretación de los contratos de abastecimiento de energía eléctrica proveniente de fuentes renovables suscriptos; se reglamenta que las partes podrán establecer mecanismos de avenimiento y/o arbitraje con sede en la REPÚBLICA ARGENTINA o en el exterior.

Se designa al ESTADO NACIONAL, a través del MINISTERIO DE ENERGÍA Y MINERÍA, como fiduciante y fideicomisario del Fondo y al Banco de Inversión y Comercio Exterior como fiduciario. El fiduciario podrá ser sustituido por decisión del fiduciante.

Se faculta al MINISTERIO DE HACIENDA Y FINANZAS PÚBLICAS, a través del Órgano Responsable de la Coordinación de los Sistemas de Administración Financiera, a la emisión y entrega de Letras del Tesoro en garantía al FODER, por cuenta y orden del MINISTERIO DE ENERGÍA Y MINERÍA, hasta alcanzar un importe máximo de valor nominal de dólares tres mil millones (U$S 3.000.000.000), o su equivalente en otras monedas conforme lo determine dicho órgano coordinador, contra la emisión de certificados de participación por montos equivalentes a las letras cedidas a favor del MINISTERIO DE ENERGÍA Y MINERÍA, para ser utilizadas como garantía de pago del precio de venta de la central de generación.

Descargar Decreto 882/2016 completo

Contacto:

Un análisis de la ley de energías renovables de Argentina

windrader-659035_1920El Instituto Argentino de la Energía “General Mosconi” (IAE), la Universidad de Ciencias Sociales y Empresariales (UCES) y el Instituto de Políticas para el Sector Energético (IPSE); llevaron a cabo el pasado 2 de junio, un Taller sobre sobre el programa RenovAR implementado por el gobierno argentino para el abastecimiento de energía eléctrica a     partir de energías renovables; del cual participaron especialistas de la industria energética, inversionistas, especialistas en energías renovables y representantes del sector académico y gubernamental.

Las principales conclusiones publicadas en el Documento Final del mencionado Taller, destacan como sobresalientes los siguientes puntos:

  1. El haber establecido por ley un Objetivo cuantitativo de participación en la matriz eléctrica para el año 2025 del 20 % del consumo eléctrico total.
  2. La creación de un Régimen de beneficios fiscales para apoyar al inversor en este tipo de Energías.
  3. La creación del Fondo Fiduciario para el Desarrollo de las Energías Renovables (FODER).
  4. La asignación a actores del mercado la obligatoriedad de adquirir parte de la Energía Renovable de este programa.

Así mismo se puntualizan en el documento dos cuestiones que merecerían ser corregidas en futuras modificaciones del texto legal, una cuestión referida a lo que se considera o no energía renovable; al considerar que es erróneo en la definición del texto legal, la exclusión del concepto de Energía Renovable a la Energía Hidroeléctrica de más de 50 MW; por cuanto va en contra de la ciencia y de la técnica, ya que la energía hidroeléctrica es renovable en todo su rango de potencia, se concluye.

La otra cuestión a corregir es la referida a que la ley postula que las fuentes de energías renovables deberán alcanzar el 8% del consumo de energía eléctrica nacional, al 31 de diciembre de 2017. Para alcanzar dicho objetivo, sería necesario instalar unos 3.000 MW en poco más de un año, lo cual es materialmente inalcanzable. Con respecto al objetivo para el año 2020 de alcanzar el 20% del consumo eléctrico, se considera que el mismo deberá ser validado por el Plan Estratégico que está siendo elaborado en el Ministerio de Energía y Minería.

Un tema que requiere un análisis más profundo y con intervención de otras áreas gubernamentales además del Ministerio de Energía; es el de la participación de la industria nacional; al ponerse de manifiesto durante el Taller que no existe consenso entre las posturas de quienes defienden la participación de la industria nacional y quienes privilegian la instalación segura de este tipo de tecnología en términos de potencia instalada.

Con respecto a los aspectos Fiscales se puntualizó la necesidad de definir un plazo máximo de devolución anticipada del IVA por parte de la AFIP; para que no dependa de la voluntad de un funcionario y de la disponibilidad de recursos; ya que la demora de esa devolución es obviamente un perjuicio financiero para la empresa pero también tiene el costo económico de la inflación o pérdida de valor de la moneda.

La Exención de Derechos de Importación, también requiere de una aclaración, ya que no es idéntico lo que dice la ley de lo que dice su reglamentación; al no entenderse si se supedita a la existencia de producción nacional solo para la introducción de bienes para la producción de equipamiento destinado a la producción de energía eléctrica o para los proyectos en sí.

Otro aspecto que se considera muy relevante en el documento final, es el referido al canon o regalías provinciales; ya que la ley dice que el acceso a las fuentes de energía no estará grabada por ningún tributo local. Pero la constitución acuerda a las provincias el dominio originario de los recursos naturales. Entonces, vale preguntarse: ¿Son la radiación solar y los vientos recursos de dominio originario como los yacimientos minerales e hidrocarburíferos?. Esto va en consideración de que ya hubo un intento por parte de un gobierno provincial de aplicar un canon por regalía al viento.

Dentro del traslado de precio en los contratos previsto en la ley, se excluye los incrementos fiscales de este tipo, por lo que un aumento de algún tributo local puede destruir la ecuación económica de cualquier proyecto. Se supone entonces que los inversores no aceptarían ningún proyecto localizado en provincias que no tenga una clara ley de adhesión provincial a la ley 27.191; se señala en el documento.

También parece fundamental para cualquier proyecto que haya esta adhesión de las provincias y de los municipios; ya que según se indica, los impuestos provinciales, los impuestos municipales; y otros plantean riesgos importantes para el nuevo régimen, ya que no habría proyecto que los resista si son aplicados por ejemplo por 20 años. Tampoco se ha considerado y es importante hacerlo, es el de no haber previsto un “régimen de estabilidad fiscal”; lo que plantea fuertes dudas para el mantenimiento de la ecuación económica – financiera de los proyectos.

Descargar Documento Final Completo

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Científicos argentinos logran maximizar el aprovechamiento de la energía solar

Científicos argentinos de la Unidad de Investigación y Desarrollo Estratégico para la Defensa (UNIDEF), descubrieron una familia de materiales compuestos capaces de quintuplicar el aprovechamiento de la energía solar para transformarla en química o eléctrica.

Los investigadores lograron modificar químicamente las características de materiales semiconductores híbridos, conocidos como Metal Organic Framework (MOF) UiO-66-NH2; para aprovechar una mayor parte de la energía lumínica del sol, de la cual sólo se aprovecha actualmente la energía solar de los rayos ultravioletas, lo cual significa menos del 10% de la disponible.

Los Metal Organic Framework son compuestos sólidos, nanométricos, formados por moléculas metálicas denominadas clusters; que se unen entre sí a través de moléculas orgánicas (ligandos orgánicos), siguiendo un ordenamiento perfectamente regular en el espacio. Lo que los distingue de otros polímeros de coordinación metálico-orgánica es que poseen una gran superficie vacía. Es esta porosidad la que hace de estos compuestos buenos catalizadores y almacenadores de gases.

El grupo compuesto por el doctor en física Eugenio Otal y los doctores en química Manuela Kim e Ismael Fabregas, lograron ampliar el espectro de absorción de luz de estos materiales compuestos, optimizando las características fotocatalíticas, es decir la capacidad de las moléculas de convertir la energía lumínica en química.

Los compuestos son polímeros de coordinación que permiten crear nuevos materiales con las propiedades deseadas, simplemente juntando bloques formados por nanopartículas inorgánicas y polímeros orgánicos.

“Al ampliar el espectro de absorción de luz del MOF UiO-66 obtuvimos un compuesto cuya actividad fotocatalítica es similar a la del dióxido de titanio, que es el catalizador más eficiente que se conoce”, explica Eugenio Otal.

Lo que diferencia al compuesto obtenido del dióxido de titanio y otras nanopartículas semiconductoras usadas comúnmente para fotocatálisis, es que no sólo puede aprovechar y utilizar la radiación ultravioleta (UV), que compone sólo un 4% aproximadamente del espectro electromagnético, sino que también absorbe parte de la luz visible, que representa cerca de un 43 por ciento.

“Tener un fotocatalizador tan eficiente, que además absorba luz visible, puede permitirnos descontaminar el agua, desarrollar celdas solares y hasta romper las moléculas de agua para obtener hidrógeno y con ello generar energía limpia y renovable sólo a partir de la luz del sol, que tiene la gran ventaja de ser gratuita”, afirma Otal.

“La característica que define a los MOF es que son perfectamente regulares, cada parte metálica es idéntica a la otra y lo mismo ocurre con los ligandos orgánicos, por lo que podemos saber su composición química exacta. Esto nos permite poder trabajar en diferentes modificaciones, tanto de su parte orgánica como de su parte metálica, dependiendo de la propiedad que queramos obtener: que catalice una reacción o que pueda almacenar algún gas, por ejemplo”, explica Manuela Kim.

Para ampliar su espectro de absorción de luz, los investigadores modificaron el MOF-UiO-66-NH2 a través de aplicación, sobre su parte orgánica, de compuestos utilizados comúnmente para teñir telas.

“Esto hizo que el sólido originalmente blanco, tomará nuevos colores y así optimizara su reacción catalítica frente a la energía lumínica”, cuenta Ismael Fabregas.