Paneles solares PV en desuso: desafíos y oportunidades

EndofLifeEl mercado de la energía solar fotovoltaica ha crecido a un ritmo sin precedentes a nivel mundial, si consideramos que la capacidad instalada global alcanzó los 222 GW a finales de 2015, lo que representa casi diez veces la capacidad de la energía solar fotovoltaica acumulada del mundo de una década antes; y las expectativas a futuro son alcanzar los 4.500 GW para el año 2050.

Proyecciones, como las de Bloomberg New Energy Finance (BNEF), señalan que para el año 2040, el 60% de la capacidad mundial de energía provendrá de fuentes de energía no contaminantes; siendo las tecnologías eólica y solar las que se convertirán en las formas más baratas de producir electricidad en muchos países durante la década de 2020 y en la mayor parte del mundo en la década de 2030; y en el caso particular de la energía solar fotovoltaica se proyectan reducciones de costos del orden del 60% para el año 2040; asegurando así un mayor despliegue de la tecnología.

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Asociado a este importante crecimiento del mercado fotovoltaico a nivel mundial, también se incrementarán los residuos asociados a la actividad, a partir de los paneles solares fotovoltaicos fuera de servicio, lo que representa un verdadero desafío ambiental; pero también una considerable oportunidad de negocio sin explotar; como es el aprovechamiento y valorización de estos residuos.

Un informe elaborado conjuntamente por la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) y el Programa de Sistemas Fotovoltaicos  de la Agencia Internacional de Energía (IEA-PVPS), proyecta los volúmenes de los residuos de paneles fotovoltaicos hacia 2050; destacándose que el reciclaje o la reutilización de estos paneles al final de su vida útil, estimada en unos 30 años; puede desbloquear un estimado de 78 millones de toneladas de materias primas y otros componentes valiosos a nivel mundial para el año 2050; que si se inyecta totalmente de nuevo en la economía, el valor del material recuperado podría superar los USD 15 millones en el citado año.

Para finales de 2016, se estima que los flujos de residuos PV a nivel mundial, habrán alcanzado las 43,500-250,000 toneladas; esto es el 0,1% -0,6% de la masa acumulada de todos los paneles instalados, que es de 4 millones de toneladas.

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El manejo y tratamiento de los residuos provenientes de la energía solar fotovoltaica, requerirá la adopción de una regulación eficaz para este tipo de residuos; la expansión de la infraestructura de gestión de residuos existentes para incluir el tratamiento al final de la vida útil de los paneles fotovoltaicos, y; la promoción de la innovación continua en la gestión de los residuos de paneles.

En la mayoría de los países, los paneles fotovoltaicos están clasificados como “desechos generales”, pero la Unión Europea (UE) fue la primera en adoptar una normativa específica sobre los residuos de paneles PV, que incluye su colección específica, recuperación y objetivos de reciclaje. La directiva de la UE requiere a todos los productores de paneles que suministran los mismos al mercado de la UE, deberán financiar los costes de recogida y reciclado de paneles fotovoltaicos al final de su vida útil.

Ver informe completo:

http://www.irena.org/DocumentDownloads/Publications/IRENA_IEAPVPS_End-of-Life_Solar_PV_Panels_2016.pdf

 

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stacruzricardo

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