Bioetanol a partir de los gases generados en la fabricación del acero

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La siderúrgica ArcelorMittal, principal productor siderúrgico y minero del mundo; LanzaTech, empresa especializada en procesos de reciclaje de dióxido de carbono, y Primetals Technologies, proveedor de tecnología y servicios destinados a la industria del acero; han firmado un acuerdo para construir la primera planta en Europa para producir bioetanol a escala comercial, a partir del aprovechamiento de los gases residuales generados en el proceso de fabricación del acero.

Se trata de una planta piloto a construirse desde este mismo año en la fábrica siderúrgica de AceroMittal en Gante (Bélgica); con una inversión de 87 millones de euros; proyectándose su construcción en dos fases, en la primera la planta dispondrá de una capacidad de producción inicial de 16.000 toneladas de etanol al año a partir de mediados de 2017; la segunda fase, que finalizará en 2018, elevará la capacidad total a 47.000 toneladas anuales.

La implementación del proyecto permitirá reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en más de un 80% en comparación con el uso de combustibles fósiles convencionales en el mismo proceso.

El proyecto prevé la producción de 47.000 toneladas anuales de etanol, suficiente para alimentar de la mezcla gasolina y etanol a medio millón de vehículos y por valor añadido aportar a los procesos de reciclaje de residuos: no solo supondrá una reducción de las emisiones en origen y, por tanto, una disminución de la huella de carbono directa de ArcelorMittal; sino que además, permitirá producir combustibles y productos químicos que de otro modo se obtendrían a partir del petróleo, lo cual, a su vez; reducirá el consumo de combustibles fósiles.

Del total del carbono utilizado en las reacciones químicas que intervienen en el proceso de producción de acero, aproximadamente el 50% se libera a la atmósfera en forma de monóxido de carbono. Actualmente el gas residual se quema en antorchas o se utiliza en sistemas que permiten su aprovechamiento como fuente de calor y energía en las propias instalaciones siderúrgicas. En ambos casos, se procede a la combustión del monóxido de carbono y el CO2 resultante se emite a la atmósfera.

Con la tecnología a proveer en el marco de este proyecto por la empresa LanzaTech, se reciclaran los gases mediante su fermentación en un proceso microbiano patentado para producir bioetanol. Cada tonelada de bioetanol producida permitirá la sustitución de 5,2 barriles de gasolina y supondrá una reducción de las emisiones de CO2 de ArcelorMittal de 2,3 toneladas, según se informa desde la empresa.

El proyecto general prevé que una vez finalizada la construcción de la planta de Gante y demostrada su viabilidad comercial; se iniciará la construcción de otras plantas en las distintas factorías de ArcelorMittal.

Si se desarrolla al máximo su potencial en Europa, el uso de esta tecnología podría suponer la producción de aproximadamente de 500.000 toneladas de bioetanol al año.

“El acero se produce mediante un proceso químico que conlleva elevados niveles de emisiones de gases residuales; esta nueva tecnología nos permitirá transformar parte de estos gases en combustibles que supondrán importantes ventajas medioambientales en comparación con el uso de combustibles fósiles convencionales”, señaló Carl De Maré, vicepresidente responsable del área de Innovación en ArcelorMittal.

“Es un nuevo ejemplo –añadió– que ilustra por qué nuestra huella de carbono debe considerarse desde la perspectiva del análisis del conjunto del ciclo de vida de nuestros productos, teniendo en cuenta, por una parte, que el acero es un material 100% reciclable y, por otra parte, nuestra importante contribución a la reducción de la huella de carbono de nuestros clientes mediante la innovación de nuestros productos”.

“Una vez que entre en funcionamiento, la nueva planta supondrá un cambio cualitativo en la industria y constituirá una referencia en materia de reducción de las emisiones de dióxido de carbono en el proceso siderúrgico”, destacó Karl Purkarthofer, vicepresidente senior de Primetals Technologies.

Fuente:

http://www.lanzatech.com/arcelormittal-lanzatech-primetals-technologies-announce-partnership-construct-breakthrough-e87m-biofuel-production-facility/

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stacruzricardo

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